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Miami

¿Qué tan peligroso es cavar en la playa?: expertos dan consejos tras tragedia de niña en el sur de Florida

Tras la muerte de una niña de 7 años que quedó atrapada en la arena mientras cavaba un hueco con su hermanito en una playa del sur de Florida, expertos dan consejos para evitar estas tragedias.
Publicado 22 Fev 2024 – 12:14 PM EST | Atualizado 22 Fev 2024 – 12:40 PM EST
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Padres de todo el sur de Florida se encuentran estremecidos con la muerte de una niña de 7 años, quien quedó atrapada en la arena en una playa de Broward, mientras jugaba con su hermanito en la arena.

Las autoridades divulgaron algunas de las frenéticas llamadas de emergencia al 911 en las que testigos de lo ocurrido piden auxilio para rescatar a los dos niños enterrados en la arena, en una playa de Lauderdale by the Sea en la tarde de este martes.

"El papá está pidiendo ayuda, su hija está atrapada en un hueco en la arena”, dice una mujer en una de las llamadas.

“El cuerpo entero está adentro, todo el cuerpo, hay mucha gente alrededor tratando de sacarla”, dice otra mujer.

Mientras las personas hablan con la operadora, detrás se escuchan los gritos desesperados de la madre, y el gentío tratando de ayudar.

La niña que perdió la vida atrapada en la arena fue identificada como Sloan Mattingly de 7 años, su hermano Maddox, de 9 años, sigue hospitalizado. La familia visitaba el sur de Florida desde Indiana.

El hueco donde ocurrió la tragedia ya fue tapado, pero ahora yace un altar improvisado en la arena de personas que traen flores y peluches.

Testigos dijeron que los niños cavaron un hueco de 5 pies, se metieron y la arena colapsó sobre ellos.

Qué dicen los expertos sobre cavar en las playas

Expertos como Daniel Suman, profesor de ciencias ambientales en la Universidad de Miami y Stephen Leatherman, profesor de tierra y ambientalismo en FIU, concuerdan en lo que pudo haber ocurrido.

Se colapsaron las paredes del hueco y la arena, la arena está mojada por agua y está bastante pesada”, explicó Daniel Suman.

Por su parte, Leatherman señaló que al cavar un hueco de esta profundidad, más temprano que tarde, toda la arena de alrededor va a colapsar, en este caso dejando a los pequeños aprisionados adentro.

Ambos expertos descartan que se haya abierto un socavón en la tierra.

Consejos para que esto no vuelva a ocurrir

Leatherman aconseja que los niños jamás deben cavar huecos de más de dos pies de profundidad ni meterse en ellos, pues el terreno en las playas del sur de Florida es poco profundo y la arena puede ser muy peligrosa.

Y aunque no estiman que el terreno de las playas del sur de Florida sea de temer, mejor tomar precauciones.

“Los adultos responsables siempre deben estar cerca de los niños que están en la playa, no los deben dejar solos”, dice Daniel Suman.

Los expertos aseveran que estos casos no son tan comunes aquí como lo han sido en estados como California, Oregón y Washington, donde la arena es más gruesa; en Nueva Jersey en los últimos 5 años han muerto 50 personas sofocadas en huecos cavados en la arena que colapsan.

Bomberos de Miami-Dade lo han advertido por años

Noticias 23 tuvo acceso a un artículo de The Miami Herald, con fecha del 9 de septiembre del 2014, en el que oficiales del Departamento de Bomberos de Miami-Dade ya prevenían a los visitantes de las playas para que no cavaran agujeros en la arena.

En el artículo se cita a un capitán de rescate oceánico Luiz Morizot, quien señala que “ una vez que todo el muro (de arena) se derrumba sobre ti, no hay manera de que puedas salir por ti mismo. Necesitas ayuda”.

Morizot citó un estudio de un médico de Harvard que enumeraba 52 víctimas en 10 años. De las víctimas, 31 personas (o el 60 por ciento) murieron por asfixia. Las víctimas tenían entre 3 y 21 años.

La explicación en ese entonces se dio haciendo una demostración con un maniquí, y tres bomberos expertos tardaron poco más de tres minutos en sacarlo de la arena.

La recomendación es no excavar en absoluto”, afirmó. “Disfruta la playa. Métete en el agua. Pero no caves”, concluye.

Regresando a la tragedia en Lauderdale by The Sea, la madre de la niña dijo en su página de Facebook que este accidente le había quitado al ser más puro que había conocido y los mejores 7 años de su vida. También aseguró que no sabía cómo iba a reponerse de esta tragedia.

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Identifican a niña de 7 años que murió atrapada en la arena mientras cavaba un hueco en una playa de Broward
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